Gaz Métro annonce de bons résultats pour le troisième trimestre de l'exercice 2010

5 Août 2010 - Communiqués financiers

L'entreprise dévoile également le nom de la nouvelle société qui regroupera l'intérêt du public investisseur : Valener Inc.



Montréal, le 5 août 2010 – Société en commandite Gaz Métro (Gaz Métro) (TSX : GZM.UN) enregistre un bénéfice net ajusté1 de 7,4 millions $, ou 0,06 $ par part pour le troisième trimestre de son exercice 2010, en hausse de 1,9 million $, ou 0,01 $ par part, comparativement au bénéfice net ajusté du troisième trimestre de l’exercice précédent. Pour les neuf premiers mois de l’exercice en cours, le bénéfice net ajusté1 s’établit à 190,5 millions $, ou 1,58 $ par part, en baisse de
5,8 millions $, ou 0,05 $ par part, comparativement à la période correspondante de l’exercice précédent, laquelle incluait plusieurs éléments ponctuels favorables.

« La position concurrentielle avantageuse du gaz naturel ne se dément pas et favorise l’activité de distribution au Québec depuis maintenant plusieurs trimestres. Jumelée à une croissance économique plutôt favorable, la compétitivité du gaz naturel a soutenu la croissance de nos livraisons au Québec au cours du troisième trimestre. Celles-ci sont en progression de 7 % comparativement à la même période l’an dernier. La vigueur se fait surtout sentir dans le marché industriel, où les volumes ont progressé de plus de 15 % au cours du trimestre », a déclaré Sophie Brochu, présidente et chef de la direction.

Gaz Métro a profité de l’annonce de ses résultats pour dévoiler le nom de la nouvelle société qui regroupera l’intérêt du public investisseur dans Gaz Métro. « Nous avons annoncé récemment une réorganisation stratégique d’entreprise en réponse au Plan d’équité fiscale du gouvernement fédéral. Cette réorganisation prévoit notamment la mise en place d’une nouvelle entité regroupant dorénavant l'intérêt du public investisseur dans Gaz Métro. Au fil des ans, notre objectif a toujours été de créer de la valeur à l'avantage de nos deux principaux groupes de porteurs de parts, soit Gaz Métro inc. et les porteurs de parts publics. Nous sommes enthousiastes à l'idée de poursuivre cet objectif avec la transformation de la structure de détention publique de Gaz Métro en une nouvelle société ouverte, dont le nom est Valener Inc., soit l’union de « valeur » et « énergie », Cette réorganisation proposée, issue d’un processus diligent, représente la solution la plus attrayante puisqu’elle optimise les liquidités versées, en maintient la stabilité et recèle des occasions de croissance pour le public investisseur », a souligné madame Brochu.

Distribution des bénéfices

Le 22 juin 2010, Gaz Métro a déclaré une distribution de 0,31 $ par part, payable le 30 septembre 2010 aux associés inscrits aux registres à la clôture des affaires le 15 septembre 2010, dans le cadre de la réorganisation stratégique d’entreprise annoncée à cette date. Cette distribution aurait normalement été payable le 1er octobre 2010, sans le contexte de cette réorganisation.

Analyse sectorielle

Distribution de gaz naturel au Québec (Gaz Métro-daQ)

Gaz Métro-daQ enregistre un bénéfice net de 3,0 millions $ pour le troisième trimestre de l’exercice 2010 et de 158,3 millions $ pour les neuf premiers mois de l’exercice en cours, en hausse de 0,8 million $ comparativement au troisième trimestre de l’exercice précédent et en baisse de 1,1 million $ par rapport aux neuf premiers mois de l’exercice 2009.

Les volumes de gaz naturel distribués normalisés de Gaz Métro daQ sont en hausse de 7,0 % au cours du troisième trimestre et de 5,0 % pour les neuf premiers mois de l’exercice en cours comparativement aux mêmes périodes de l’exercice précédent. Ces avances proviennent entièrement des marchés commercial et industriel.

Dans le marché industriel, la hausse des volumes de 7,8 % au cours des neuf premiers mois de l’exercice 2010 s’explique, entre autres, par une hausse de consommation dans le secteur des raffineries, de la pétrochimie et de la métallurgie, par une hausse des ventes à court terme du service interruptible, et par une croissance économique plutôt favorable au cours des derniers mois.

Dans le marché commercial, la hausse des volumes de 4,4 % au cours des neuf premiers mois de l’exercice 2010 s’explique, entre autres, par une croissance économique plutôt favorable et par la maturation des nouvelles ventes.

Les efforts en efficacité énergétique des clients expliquent l'essentiel de la baisse de 2,5 % des volumes de gaz naturel dans le marché résidentiel au cours des neuf premiers mois du présent exercice, partiellement compensée par la maturation des nouvelles ventes.

Cette hausse des volumes s’est traduite par la comptabilisation d’un excédent de rendement de
27,0 millions $ au cours des neuf premiers mois de l’exercice 2010, Cependant, cet excédent de rendement est presque entièrement attribué aux clients, à titre de remboursement de l’avance qu’ils ont consentie à Gaz Métro-daQ dans le cadre du dossier tarifaire 2010 dans lequel Gaz Métro-daQ anticipait une perte de productivité pour l’exercice 2010.

Distribution d’énergie au Vermont

Le bénéfice net généré par l’activité de distribution d’énergie au Vermont se situe à 0,6 million $2 pour le troisième trimestre de l’exercice et à 11,1 millions $  pour les neuf premiers mois de l’exercice en cours, en baisse de 0,8 million $ et 4,2 millions $ respectivement par rapport aux périodes correspondantes de l’exercice précédent. Ces baisses sont principalement attribuables à la diminution des volumes de gaz naturel et d’électricité distribués, reflet, entre autres, d’une température plus chaude que durant les neuf premiers mois de l’exercice 2009, ainsi qu’à la dépréciation de la valeur du dollar américain par rapport au dollar canadien.

Transport de gaz naturel

Dans le secteur du transport de gaz naturel, Gaz Métro enregistre un bénéfice net de 1,6 million $ pour le troisième trimestre de l’exercice 2010 et de 15,0 millions $ pour les neuf premiers mois du présent exercice, en baisse de 0,7million $ et 2,7 millions $ respectivement par rapport aux périodes correspondantes de l’exercice précédent. La baisse pour les neuf premiers mois de l’exercice en cours est principalement due à la reconnaissance, durant l’exercice 2009, de l’impact favorable de
6,7 millions $ résultant d’un ajustement tarifaire pour les exercices 2007 et 2008 que l’Office national de l’énergie (ONE) a approuvé en mars 2009 pour Gazoduc Trans Québec & Maritimes Inc. (TQM) ainsi qu’un revenu d’intérêt de 0,8 million $ relié à cette décision. Cette baisse a été partiellement compensée par la reconnaissance, au premier trimestre de l’exercice 2010, de l’impact favorable de 2,9 millions $ attribuable à un ajustement tarifaire provisoire pour TQM portant sur l’exercice 2009. Quant à Portland Natural Gas Transmission System (PNGTS), son bénéfice avant impôts est en baisse de 0,5 million $ pour les neufs premiers mois de l’exercice en cours, reflet de la diminution des ventes à court terme et des ventes du service interruptible, compensée par un recouvrement d’impôts de 2,0 millions $ payés à l’État du New Hampshire au premier trimestre de l’exercice en cours.

Services énergétiques et autres

Pour sa part, le secteur des services énergétiques enregistre un bénéfice net ajusté3 de 2,1 millions $ pour le troisième trimestre de l’exercice 2010 et de 5,2 millions $ pour les neuf premiers mois de l’exercice en cours, en hausse de 3,3 millions $ et 1,9 million $ respectivement par rapport aux périodes correspondantes de l’exercice précédent. Ces hausses sont principalement dues au règlement favorable de 2,3 millions $ provenant d’un litige impliquant HydroSolution, s.e.c. au cours du troisième trimestre du présent exercice, à la dépréciation de l’écart d’acquisition d’Aqua-Rehab Inc. pour un montant de 1,6 million $ enregistré durant l’exercice 2009 ainsi qu’à la vente de la totalité des actions de Les Systèmes Teldig inc. durant le premier trimestre du présent exercice, laquelle a généré un gain de 0,8 million $. Ces éléments favorables sont partiellement atténués par la constatation, durant l’exercice 2009, d’un montant de 2,0 millions $ représentant le dernier tiers du gain généré lors de la vente de
50 % des parts de Climatisation et Chauffage Urbains de Montréal, s.e.c. à Dalkia Canada Inc. en février 2006.
 
Gestion de la trésorerie et des capitaux 

Au cours des neuf premiers mois de l’exercice en cours, les flux de trésorerie liés aux activités d’exploitation, avant variation des éléments hors caisse du fonds de roulement, sont en baisse de
50,4 millions $ comparativement à la période correspondante de l’exercice précédent, pour se situer à
368,2 millions $. Cette baisse est essentiellement le reflet de la baisse du bénéfice net de
5,7 millions $, d’une normalisation plus importante des revenus de distribution de gaz naturel au Québec étant donné les températures plus chaudes (30,8 millions $), de la baisse de 11,2 millions $ des amortissements des frais et crédits reportés, des frais reliés au financement et des actifs incorporels et de la baisse de 3,9 millions $ des distributions reçues de satellites. 

Le ratio de la dette par rapport au capital investi se situe à 62,4 % au 30 juin 2010, comparativement à 65,1 % au 30 septembre 2009 et à 62,6 % au 30 juin 2009.

Projets de développement 

Pour les mois à venir, Gaz Métro dispose de plusieurs projets qui découlent de sa vision complémentaire et inclusive de l'énergie; une vision qui mise sur la compatibilité entre énergie et environnement. Voici d’ailleurs quelques-uns de ces projets :

Éolien : À la suite de l’obtention d’un décret émis par le gouvernement du Québec, Gaz Métro et son partenaire Boralex inc. poursuivent les étapes pour le développement des deux parcs éoliens de la Seigneurie de Beaupré selon l’échéancier prévu. Les étapes prévues dans la réalisation des projets sont, notamment, les demandes de permis de construction, la signature des ententes définitives avec Enercon Canada inc., le fournisseur de turbines et des services d’entretien, la signature d’une entente définitive pour la réalisation des travaux de génie civil, ainsi que la mise en place d’un financement. Les terres privées du Séminaire de Québec, qui accueilleront les projets du consortium, confèrent à ces derniers des avantages distinctifs. Outre les gisements éoliens exceptionnels, le site est éloigné de toutes zones urbaines ou résidentielles rendant ainsi les impacts visuels et sonores des deux parcs éoliens quasi inexistants pour les communautés avoisinantes. La mise en service de ces projets, qui totaliseront une puissance installée de 272 mégawatts, est prévue vers décembre 2013.

Réseau de distribution d’électricité intelligent au Vermont : Dans le cadre des mesures de stimulation entreprises par le gouvernement fédéral américain à l’égard du financement de la mise en place d’un réseau de distribution d’électricité intelligent à l’échelle de l’État du Vermont, Green Mountain Power Corporation (GMP) s’est vue octroyer une subvention qui servira à financer une partie de l’investissement que GMP effectuera au cours des trois prochaines années. Ce projet, d’une durée de trois ans, consiste, entre autres, à remplacer le système actuel d’information sur la clientèle, à acheter et installer des compteurs perfectionnés pour les clients et à participer à des projets pilotes sur la tarification dynamique avec d’autres distributeurs d’électricité du Vermont. GMP et les autres distributeurs d’électricité du Vermont ont signé le contrat et ont commencé la mise en œuvre de ce projet d’envergure. La direction de GMP est d’avis que la réussite de ce projet pourrait transformer à la fois la relation qu’entretient GMP avec ses clients et la façon dont GMP gère ses opérations, en intégrant une technologie de pointe à ses activités.

Gaz naturel dans le transport : Gaz Métro travaille à étendre sa portée commerciale dans le secteur du transport routier lequel est responsable de 40 % des émissions de gaz à effet de serre (GES) au Québec;Gaz Métro cible particulièrement les flottes de véhicules lourds roulant au carburant diesel. Il est reconnu que les véhicules qui utilisent le gaz naturel permettent une réduction des émissions de GES de l’ordre de 25 % par rapport au diesel et aux autres carburants pétroliers. Gaz Métro a conclu avec un important transporteur une entente de principe visant l’alimentation en gaz naturel liquide (GNL) de plusieurs camions. À cette fin, Gaz Métro devra être en mesure de mettre en place les installations requises pour l’alimentation des camions à partir de trois postes de ravitaillement. L’intention des parties est que le contrat ait été signé et les installations mises en place à la fin de l’année civile 2010. Puisque Gaz Métro bénéficie déjà d’équipements de liquéfaction à l’usine LSR, les investissements se limiteraient aux postes de ravitaillement et aux citernes pour le transport de GNL.

Biométhanisation : Gaz Métro croit que la valorisation des matières résiduelles est une solution prometteuse pour répondre aux besoins énergétiques du Québec, tout en contribuant à la diminution d’émissions de GES. La Société accueille donc très favorablement le programme de biométhanisation du gouvernement du Québec, programme qui vise à détourner les déchets organiques des sites d’enfouissement afin de les valoriser. Gaz Métro entend jouer un rôle majeur pour contribuer à favoriser la viabilité économique de telles initiatives, notamment en donnant accès à son réseau de distribution pour l’acheminement du biométhane. Gaz Métro souhaite être un agent facilitateur dans le développement à court terme de cette filière. Gaz Métro travaille présentement avec différents partenaires afin de définir les modalités d’injection techniques et économiques de cette nouvelle source d’approvisionnement de gaz naturel dans son réseau, tout en continuant d’assurer un service fiable et sécuritaire.

Gaz de schiste : Gaz Métro est présentement en discussion avec certains producteurs de gaz naturel actifs dans la vallée du Saint-Laurent afin de permettre l’acheminement du gaz naturel qui serait extrait via des puits vers les marchés de consommation. Dans ce contexte, Gaz Métro a déposé une requête à la Régie le 26 mai dernier afin de faire autoriser les principes tarifaires applicables aux nouveaux services en lien avec cette activité.

Réorganisation stratégique d’entreprise

Après l’annonce par le gouvernement fédéral et l’adoption par la suite de la législation concernant l’imposition des fiducies de revenu et sociétés de personnes cotées en bourse (les règles relatives aux entités intermédiaires de placement déterminées (EIPD)), le Conseil d’administration de Gaz Métro inc. (GMi), en sa qualité de commandité de Gaz Métro, a créé un comité indépendant composé uniquement d’administrateurs indépendants et chargé d’examiner les objectifs stratégiques et d’évaluer les options possibles et leurs implications pour les porteurs de parts publics.

Après avoir analysé un certain nombre de solutions alternatives, le comité indépendant a déterminé que la réorganisation proposée représente la solution la plus attrayante pour répondre à l’incidence des règles relatives aux EIPD puisqu’elle crée un véhicule de placement intéressant pour les porteurs de parts publics tout en maintenant une structure du capital efficiente pour Gaz Métro et GMi, son associé qui exerce le contrôle.

Sur la recommandation du comité indépendant, le 22 juin dernier, le Conseil d’administration de GMi a approuvé à l’unanimité des administrateurs indépendants et non intéressés (les autres administrateurs s’étant abstenus de voter), une réorganisation stratégique d’entreprise afin de transformer la structure de détention publique de Gaz Métro en une nouvelle société ouverte versant des dividendes, Valener Inc. (Valener). Les actions de Valener seront inscrites à la cote de la Bourse de Toronto, sous le symbole « VNR ».

Cette réorganisation comporte l’échange, à raison de une pour une, de toutes les parts de Gaz Métro détenues par le public qui représentent collectivement une participation économique de 29 % dans Gaz Métro, contre des actions ordinaires de Valener. Après l’échange, Valener deviendra un associé de Gaz Métro conjointement avec GMi, qui maintiendra sa participation dans Gaz Métro. Les porteurs de parts publics conserveront donc leur participation économique proportionnelle actuelle dans Gaz Métro indirectement par l’intermédiaire de Valener. Ils bénéficieront également, par l’intermédiaire de Valener, d’une hausse des distributions de Gaz Métro autrement payables à Valener d’un montant total de
20 millions $ sur une période de trois ans. Outre sa participation dans Gaz Métro, Valener pourra de plus mettre en œuvre, pour son propre bénéfice, certaines stratégies d'expansion et d'acquisition, notamment aux termes d'une option octroyée par Gaz Métro qui lui permettra d’acquérir 49 % de sa participation indirecte de 50 % dans le projet éolien de la Seigneurie de Beaupré, sous réserve de l'obtention de tous les consentements requis.

Les agences de notation S&P et DBRS ont confirmé que la réorganisation proposée n’affectera pas les notations de crédit de Gaz Métro et de GMi.

Le 28 juillet 2010, la Cour Supérieure du Québec a rendu une ordonnance provisoire concernant la réorganisation proposée permettant de convoquer une assemblée extraordinaire des porteurs de parts qui se tiendra le 14 septembre 2010 et prescrivant entre autres le déroulement de l’assemblée.

Une circulaire d’information, datée du 28 juillet 2010, a été postée aux porteurs de parts inscrits à la clôture des registres le 23 juillet 2010.  Cette circulaire est accompagnée d’un formulaire de procuration ou de vote en vue de l’assemblée extraordinaire des porteurs de parts. Toutes les informations relatives à cette réorganisation sont accessibles en consultant le site Internet de Gaz Métro (www.gazmetro.com/investisseurs) et sur SEDAR à l’adresse www.sedar.com. La réorganisation est prévue être complétée vers le 30 septembre 2010.



Conférence téléphonique

Gaz Métro tiendra une conférence téléphonique avec les analystes financiers le jeudi 5 août 2010 à 15 h (heure de l’Est) afin de discuter des résultats de son troisième trimestre terminé le 30 juin 2010. Sophie Brochu, présidente et chef de la direction, et Pierre Despars, vice-président exécutif, Affaires corporatives, et chef des finances, seront les conférenciers et une période de questions est prévue. Les médias et autres personnes intéressées sont invités à écouter cette conférence téléphonique.

La conférence sera diffusée en direct par téléphone et accessible en composant le 647 427-7450 ou sans frais le 1 888 231-8191. L'appel conférence sera également disponible par webdiffusion sur le site Internet de Gaz Métro (www.gazmetro.com/investisseurs) dans la section « Webdiffusions ».

Une rediffusion de la conférence sera ensuite disponible durant une période de 30 jours en composant le 416 849-0833 ou sans frais le 1 800 642-1687 (code d'accès : 88759445). Il sera également possible de réentendre la conférence à l'adresse Internet susmentionnée au cours des 90 jours suivant l'appel.

Gaz Métro en bref

Comptant plus de 3,6 milliards $ d’actifs, Gaz Métro est la principale entreprise de distribution de gaz naturel au Québec. Présente dans ce secteur réglementé depuis plus de 50 ans, Gaz Métro est devenue le fournisseur d’énergie de confiance de quelque 180 000 clients au Québec et 136 000 clients au Vermont et a su acquérir le savoir-faire et les compétences nécessaires pour diversifier ses activités au-delà du gaz naturel. Conformément à sa stratégie de croissance prudente, Gaz Métro a fait une entrée réussie sur le marché de la distribution d’électricité au Vermont et dans le développement de projets d’énergie éolienne au Québec. Offrant sur une base historique des distributions stables et solides et sachant se démarquer dans un marché concurrentiel, Gaz Métro se voue à la satisfaction de ses clients, de ses associés, de ses employés et des collectivités où elle est présente. Les parts de Gaz Métro se négocient à la Bourse de Toronto sous le symbole GZM.UN. www.gazmetro.com

Mise en garde relativement aux déclarations prospectives

Le présent communiqué de presse peut contenir des informations prospectives au sens des lois applicables en matière de valeurs mobilières. Ces informations prospectives tiennent compte des intentions, des projets, des attentes et des opinions de la direction de Gaz Métro inc. (GMi), le commandité de Gaz Métro, et sont fondées sur des renseignements qui sont actuellement à la disposition de la direction et des hypothèses à l’égard d’événements futurs. Les informations prospectives se remarquent par l’utilisation de mots comme « projette », « s’attend à », « estime », « prévoit », « a l’intention », « anticipe » ou « croit » ou d’autres expressions similaires, de même que les formes négatives et les conjugaisons de ceux-ci. Les informations prospectives mettent en cause des risques et incertitudes connus et inconnus ainsi que d’autres facteurs indépendants de la volonté de la direction. Un certain nombre de facteurs pourraient faire en sorte que les résultats réels de Gaz Métro et de GMi diffèrent de façon importante des attentes actuelles telles qu’exprimées dans les informations prospectives, notamment, sans limiter la généralité de ce qui précède, la teneur des décisions rendues par des organismes de réglementation,  la conjoncture économique générale, la position concurrentielle du gaz naturel par rapport aux autres sources d’énergie, la fiabilité des approvisionnements gaziers, l’intégrité du réseau de distribution gazière, la fluctuation des taux de change, l’évolution des projets de développement, les règles relatives aux EIPD et à la réorganisation stratégique d’entreprise annoncée et les autres facteurs décrits dans chacune des notices annuelles 2009 de Gaz Métro et de GMi sous la rubrique « Risques susceptibles d’affecter les activités », ainsi que dans le rapport de gestion de Gaz Métro et de GMi pour l’exercice terminé le 30 septembre 2009. Une description des facteurs, risques et hypothèses pertinents aux fins de la réorganisation stratégique d’entreprise annoncée est incluse dans la circulaire d’information de Gaz Métro datée du 28 juillet 2010 relative à la réorganisation. Bien que les informations prospectives figurant aux présentes soient fondées sur ce que la direction juge être des hypothèses raisonnables, notamment qu’aucun changement imprévu du cadre législatif ou réglementaire et du contexte d’exploitation des marchés de l’énergie au Québec et dans les états de la Nouvelle-Angleterre n’aura lieu, et qu’aucun évènement important survenant autrement que dans le cours normal des activités, tel un désastre naturel ou un autre sinistre, n’aura lieu, et les autres hypothèses décrites dans le rapport de gestion de Gaz Métro et de GMi pour le trimestre terminé le 30 juin 2010, la direction ne peut garantir aux investisseurs que les résultats réels seront conformes à ces informations prospectives. Ces informations prospectives sont présentées à la date des présentes et la direction n’a pas l’obligation de les mettre à jour ni de les réviser afin de tenir compte de faits nouveaux ou de circonstances nouvelles sauf si les lois sur les valeurs mobilières applicables l’y obligent. Les lecteurs sont priés de ne pas se fier indûment à ces informations prospectives.

Mesures financières non conformes aux PCGR

La direction croit que la présentation de certains indicateurs « ajustés » tels que le bénéfice net ajusté et le bénéfice net ajusté par part procure aux lecteurs des informations qu’elle juge utiles afin d’analyser sa performance financière. Ceux-ci ne sont cependant pas normalisés par les principes comptables généralement reconnus au Canada (PCGR) et ne devraient pas être considérés isolément ou comme substituts aux autres mesures de performance établies selon ces mêmes PCGR. Les résultats obtenus pourraient ne pas être comparables à des indicateurs similaires utilisés par d’autres émetteurs et ne doivent donc être considérés qu’à titre d’information complémentaire.

1  Le bénéfice net ajusté exclut un ajustement défavorable non monétaire lié aux impôts futurs de 0,3 million $ au troisième trimestre de l’exercice 2010 (1,4 million $ défavorable pour les neuf premiers mois de l’exercice 2010) et un ajustement défavorable non monétaire de 0,2 million $ au troisième trimestre de l’exercice 2009 (1,5 million $ défavorable pour les neuf premiers mois de l’exercice 2009).

2
Net des frais financiers

3 Le bénéfice net ajusté exclut les ajustements non monétaires reliés aux impôts futurs




Pour consulter le communiqué de presse complet

Pour plus de renseignements : 

Médias 
Marie-Noëlle Cano 
Médias et relations publiques 
514 598-3449 
www.gazmetro.com/salledepresse
Des photos, vidéos (B-Roll) et logos
de l’entreprise sont disponibles dans
la médiathèque.


Investisseurs et analystes
Caroline Warren
Relations avec les investisseurs
514 598-3324
www.gazmetro.com/investisseurs

 

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