Gaz Métro annonce ses résultats du deuxième trimestre 2007

9 Mai 2007 - Communiqués financiers

Montréal, le 9 mai 2007 – Société en commandite Gaz Métro (TSX : GZM.UN, "Gaz Métro") annonce un bénéfice des associés de 104,3 millions $ pour le deuxième trimestre de l'exercice 2007, ou 0,86 $ par part, comparativement à 102,8 millions, ou 0,88 $ par part, au trimestre correspondant de l'exercice précédent. Pour les six premiers mois de l'exercice 2007, le bénéfice des associés se situe à 176,1 millions $, ou 1,46 $ par part, comparativement à 173,6 millions $, ou   1,48 $ par part à pareille date l'an dernier.

Sommaire des résultats consolidés 
L'augmentation du bénéfice du deuxième trimestre est attribuable principalement à la hausse des volumes normalisés distribués au Québec, à la baisse des dépenses enregistrées reliées au projet Rabaska, ainsi qu'à l'enregistrement de certains éléments non récurrents dans les filiales du secteur des Services énergétiques et autres. Ces mêmes éléments expliquent la hausse du bénéfice observée pour les six premiers mois de l'exercice 2007 par rapport à 2006.

"Les défis posés par la réduction du taux de rendement de base autorisé dans toutes nos activités réglementées et par la perte d'importants clients de Portland Natural Gas Transmission System (PNGTS) au cours de l'exercice précédent sont toujours présents.  Malgré ces difficultés, au terme des deux trimestres les plus significatifs à l’atteinte des résultats annuels, la Société a réussi à générer un bénéfice des associés en progression sur l’année dernière et ce, grâce aux efforts soutenus de tout le groupe Gaz Métro", a indiqué Sophie Brochu, présidente et chef de la direction.

"Nos efforts en matière de réglementation ont également été récompensés tout juste après la clôture du trimestre.  La Régie de l'énergie a en effet approuvé les modifications que Gaz Métro et les divers intervenants ont proposées dans le cadre du renouvellement du mécanisme incitatif.  Nous serons donc en mesure d'inclure ces modifications dans la cause tarifaire 2008", a annoncé Sophie Brochu.

Au cours du deuxième trimestre de 2007, les revenus consolidés de Gaz Métro atteignent 731,2 millions $, soit une baisse de 31,7 millions $, ou de 4,1 %, par rapport au même trimestre l’an dernier. Cette baisse s’explique principalement par la diminution significative du prix de vente moyen du gaz de réseau, qui s'est établi à 6,34 $ le gigajoule durant le deuxième trimestre de 2007 comparativement à 8,43 $ le gigajoule durant la période correspondante de 2006. Sur une base semestrielle, les revenus consolidés affichent un recul de 179,0 millions $ à 1 265,2 millions $, alors que la hausse des volumes livrés est plus que compensée par la baisse de près de 32 % du prix de vente moyen du gaz de réseau sur la période.

Même si le prix de vente du gaz naturel n'affecte pas la rentabilité de Gaz Métro qui bénéficie d'un mécanisme d'ajustement auprès de ses clients au Québec et au Vermont, l'augmentation des tarifs de distribution et des volumes provenant de l'activité de distribution au Québec a permis à l'entreprise d'augmenter sa marge bénéficiaire brute consolidée de 3,5 %, ou 7,2 millions $, à  217,0 millions $  au cours du deuxième trimestre de 2007 par rapport à 2006. Après les six premiers mois, la hausse de la marge bénéficiaire brute se situe à 12,7 millions $ pour atteindre 402,4 millions $.

Les flux liés aux activités d'exploitation, avant variation des éléments hors caisse du fonds de roulement, s’établissent à 165,9 millions $ pour le deuxième trimestre de l’exercice 2007, en hausse de 20,7 millions $ par rapport aux 145,2 millions $ enregistrés à la même période l’an dernier.  Ils atteignent 292,2 millions $ au premier semestre de l'exercice 2007, en hausse de    26,4 millions $. Une température moyenne plus froide que l’année dernière entraînant une consommation accrue au niveau de l’activité de distribution au Québec ainsi que la hausse des distributions reçues de PNGTS au cours du premier trimestre, expliquent cette augmentation.

Distribution des bénéfices
Gaz Métro inc. a aujourd’hui déclaré, à titre de commandité de la Société, une distribution de 0,31 $ par part, payable le   3 juillet 2007 aux associés inscrits aux registres à la clôture des affaires le 15 juin 2007.

Secteur de la distribution de gaz naturel
Le bénéfice de l’activité de distribution de gaz naturel atteint 94,3 millions $ au deuxième trimestre de l'exercice en cours, une baisse de 0,5 million $, ou de 0,5 % par rapport au deuxième trimestre de 2006. Il se situe à 160,4 millions $ après six mois, une hausse de 0,9 million $, ou 0,6 %.  Cette hausse est attribuable, entre autres, à l'augmentation des volumes normalisés distribués au Québec.

Au deuxième trimestre de 2007, les volumes normalisés (en fonction de la température, au Québec) totalisent 2 189 millions de mètres cubes comparativement à 1 928 millions de mètres cubes en 2006, une hausse de 13,5 %. Pour la première moitié de l’exercice 2007, les volumes normalisés s’établissent à 4 071 millions de mètres cubes, en hausse de 15,4 % par rapport à l’an dernier. Cette progression, en grande partie expliquée par le début des activités de l'usine de cogénération de Bécancour, est également attribuable à une augmentation de la consommation dans les secteurs du raffinage et de la métallurgie.

Secteur du transport de gaz naturel
Le bénéfice généré par le secteur du transport de gaz naturel atteint 5,2 millions $ au deuxième trimestre de l’exercice en cours, une baisse de 1,2 million $ comparativement à 2006. Pour les six premiers mois de l’année, le bénéfice s’établit à 8,7 millions $, une baisse de 3,6 millions $ par rapport à l’an dernier. Tel qu'expliqué au premier trimestre, la diminution de rentabilité de PNGTS ainsi que la baisse du taux de rendement autorisé de Gazoduc Trans Québec & Maritimes (TQM) affectent les résultats du secteur.

Secteur de l’entreposage de gaz naturel
Le bénéfice des associés relié aux activités du secteur de l’entreposage est en baisse de 0,8 million $ au deuxième trimestre, pour s’établir à 0,9 million $, et en baisse de 0,5 million $ après six mois pour atteindre 1,9 million $. Ces variations négatives sont dues principalement à l'enregistrement, l’année dernière, d'un revenu non récurrent.

Secteur des services énergétiques et autres activités
Au cours du deuxième trimestre de 2007, le secteur des services énergétiques et autres activités a dégagé un bénéfice net de 4,1 millions $, comparativement à 1,1 million $ pour la même période l’an dernier. Pour le premier semestre de 2007, le bénéfice s’établit à 5,2 millions $, une hausse de 2,7 millions $ par rapport à l’an dernier. Ces hausses s’expliquent principalement par la constatation partielle du gain réalisé lors de la vente en 2006 d'une partie des parts de CCUM et par l'enregistrement d'un avantage fiscal non récurrent dans MTO Télécom Inc.

Développement des affaires
Le projet de terminal méthanier est actuellement dans sa phase d'étude par le Bureau d'audiences publiques sur l'environnement (BAPE).  Les audiences publiques sont terminées et la Société est en attente de la recommandation du BAPE. Aucune dépense reliée à ce projet n'a été enregistrée aux résultats au cours du trimestre, contribuant ainsi à une économie nette, au niveau des frais de développement, de 1,0 million $ et de 3,0 millions $ respectivement par rapport au trimestre et au semestre correspondants de 2006.

Transaction d'acquisition
Tel qu'annoncé le 12 avril dernier, Gaz Métro a conclu l'acquisition de Green Mountain Power Corporation par l'entremise de sa filiale à part entière Northern New England Energy Corporation (NNEEC).  Gaz Métro consolidera donc les résultats de cet important distributeur d'électricité au Vermont à partir de cette date.

Conférence téléphonique
La Société tiendra une conférence téléphonique avec les analystes financiers pour discuter de ses résultats financiers du deuxième trimestre 2007, le mercredi 9 mai 2007 à 16 h 00 (heure de l’Est). Les personnes intéressées sont invitées à écouter la conférence téléphonique. Madame Sophie Brochu, présidente et chef de la direction, et monsieur Pierre Despars, vice président exécutif et chef des finances, y seront les principaux intervenants.

La conférence sera diffusée en direct par téléphone en composant le 1 800 731 5319 ou le 416 644 3419. La conférence sera aussi disponible par webdiffusion sur le site Internet de Gaz Métro (www.gazmetro.com/investisseurs) dans la section « Webdiffusions ».

Une rediffusion de la conférence sera disponible durant une période de 30 jours par téléphone au 1 877 289 8525 ou 416 640 1917 (code d’accès: 21227225#) et sur le site Internet de Gaz Métro.

Gaz Métro en bref
Avec plus de 2,9 milliards $ d’actifs et plus de 1 500 employés au Québec, Gaz Métro est une grande entreprise énergétique québécoise et l’un des plus importants distributeurs de gaz naturel au Canada. Gaz Métro dessert quelque 167 000 clients au Québec grâce à un réseau de conduites souterraines de près de 10 000 km.

Par l’entremise de sa filiale à part entière NNEEC, Gaz Métro est active dans le secteur énergétique de la Nouvelle-Angleterre depuis 1986 et y emploie près de 300 personnes. NNEEC regroupe notamment Vermont Gas Systems, l'unique distributeur gazier du Vermont, de même que Green Mountain Power Corporation, le second distributeur d’électricité en importance de cet État.

Par des filiales, coentreprises, sociétés satellites et ententes de partenariat, Gaz Métro est active dans le transport et l’entreposage du gaz naturel ainsi que dans les services énergétiques et dans les réseaux d’aqueduc, d’égouts et de fibre optique. Gaz Métro participe également à différents projets de développement dans le secteur énergétique.

Sources : 

Investisseurs et analystes
Mathieu Lepage
Relations avec les investisseurs
(514) 598-3324

Médias
Frédéric Krikorian  
Affaires publiques et gouvernementales
(514) 598-3656

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