Gaz Métro annonce ses résultats pour le troisième trimestre de l'exercice 2009

6 Août 2009 - Communiqués financiers

Montréal, le 6 août 2009 – Société en commandite Gaz Métro (TSX : GZM.UN, Gaz Métro) complète les neuf premiers mois de son exercice 2009 avec un bénéfice net ajusté de 196,3 millions $, ou 1,63 $ par part, en hausse de 3,5 millions $, ou 0,03 $ par part, comparativement à la période correspondante de l’exercice précédent. Au cours du troisième trimestre de l’exercice 2009, Gaz Métro enregistre un bénéfice net ajusté de 5,5 millions $, ou 0,05 $ par part, en légère hausse de 0,7 million $ comparativement au troisième trimestre de l’exercice précédent1.

« Bien que la situation économique actuelle ait toujours des effets sur les volumes d’énergie distribués, la diversité de notre portefeuille d’opérations jumelée à une gestion rigoureuse de nos dépenses d’exploitation continuent de soutenir notre bonne performance financière », a déclaré Sophie Brochu, présidente et chef de la direction.

« Du côté de nos initiatives de croissance, il importe de souligner une étape clé dans l’avancement de nos projets éoliens : l’octroi par le gouvernement du Québec d’un décret pour nos deux parcs éoliens de la Seigneurie de Beaupré, dont la puissance installée sera de 272 MW. Ce décret, le premier à être octroyé à un projet retenu dans le cadre de l’appel d’offres de 2 000 MW d’Hydro-Québec, constitue une excellente nouvelle pour Gaz Métro et son partenaire Boralex et démontre clairement le mérite environnemental et l'acceptabilité sociale des parcs de la Seigneurie de Beaupré, propriété du Séminaire de Québec. Nous sommes enthousiastes à l'idée de poursuivre cette opportunité dans une optique de stabilité et de création de valeur à long terme pour nos détenteurs de parts », a conclu Sophie Brochu.

Distribution des bénéfices

Gaz Métro inc. a aujourd’hui déclaré, à titre de commandité de Gaz Métro, une distribution de 0,31 $ par part, payable le 1er octobre 2009, aux associés inscrits aux registres à la clôture des affaires le 15 septembre 2009. Gaz Métro prévoit maintenir ce niveau de distributions à 0,31 $ par part pour chacun des trimestres de l’exercice 2010.

Analyse sectorielle

Globalement, le secteur de la distribution d’énergie, qui englobe les activités de distribution de gaz naturel au Québec et celles de distribution de gaz naturel et d’électricité au Vermont, enregistre un bénéfice net de 3,6 millions $ pour le troisième trimestre de l’exercice 2009, en hausse de 0,4 million $ comparativement au troisième trimestre de l’exercice 2008, et un bénéfice net de 174,7 millions $ pour les neuf premiers mois de l’exercice en cours, en hausse de 0,7 million $ comparativement à la période correspondante de l’exercice précédent.

Malgré la baisse des volumes d’électricité distribués par Green Mountain Power Corporation (GMP), le bénéfice net généré par l’activité de distribution d’énergie au Vermont s’est accru de 0,5 million $ au troisième trimestre et de 5,3 millions $ pour les neuf premiers mois de l’exercice en cours2. Cette bonne performance est due, entres autres, à l’appréciation de la valeur du dollar américain par rapport au dollar canadien, à la hausse des revenus de participation de GMP dans Vermont Transco LLC ainsi qu’à l’augmentation des volumes de gaz naturel distribués par Vermont Gas Systems, Inc. (VGS) découlant de températures relativement plus froides par rapport aux périodes correspondantes de l’exercice précédent.

Cette contribution favorable des opérations du Vermont est partiellement compensée par les baisses de 0,1 million $ au troisième trimestre et de 4,6 millions $ pour les neuf premiers mois de l’exercice en cours du bénéfice net généré par les activités de distribution de gaz naturel au Québec (Gaz Métro-daQ). Pour les neuf premiers mois de l’exercice en cours, la hausse des revenus découlant des hausses de tarifs dans les différents marchés a été presqu’entièrement neutralisée par la baisse de 12,1 % des volumes de gaz naturel distribués normalisés particulièrement dans le marché industriel. Ce faisant, elle n’a pu couvrir la hausse des frais d’exploitation et d’entretien et des amortissements. Dans le marché industriel de Gaz Métro-daQ, la baisse de 20,3 % des volumes au cours des neuf premiers mois de l’exercice en cours s’explique principalement par la baisse de consommation dans les secteurs de la métallurgie et des raffineries, par la baisse des ventes à court terme du service interruptible, ainsi que par la perte de volumes venant de la réduction significative des activités de production de TransCanada Energy Ltd depuis la fin du premier trimestre de l’exercice 2008. Durant le troisième trimestre de l’exercice en cours, les volumes de Gaz Métro-daQ sont en baisse de 5,9 % comparativement au troisième trimestre de l’exercice précédent. 

Dans le secteur du transport de gaz naturel, Gaz Métro enregistre des hausses du bénéfice net de 0,5 million $ au troisième trimestre et de 1,4 million $ pour les neuf premiers mois de l’exercice en cours. Ces hausses sont principalement attribuables à la reconnaissance, au deuxième trimestre du présent exercice, de l’impact rétroactif favorable de 6,7 millions $ d’un ajustement tarifaire que l’Office national de l’énergie a approuvé le 19 mars dernier au niveau de Gazoduc Trans Québec & Maritimes Inc. (TQM), le tout portant sur les exercices 2007 et 2008, ainsi qu’au revenu d’intérêt de 0,8 million $ relié à cet ajustement tarifaire durant le troisième trimestre. Rappelons qu’au deuxième trimestre de l’exercice 2008, Gaz Métro avait enregistré un gain de 5,3 millions $ (après impôts) au niveau de Portland Natural Gas Transmission System (PNGTS) relié au règlement partiel de la faillite de Calpine Corporation.

Dans le secteur de l’entreposage de gaz naturel, Gaz Métro enregistre des hausses du bénéfice net ajusté3 de 0,2 million $ au troisième trimestre et de 1,0 million $ pour les neuf premiers mois de l’exercice en cours. Ces hausses s’expliquent principalement par une légère indexation des tarifs et par une diminution des frais financiers, reflet de la baisse des taux d’intérêt.

Pour sa part, le secteur des services énergétiques enregistre une augmentation de 0,4 million $ de la perte nette ajustée pour le troisième trimestre de l’exercice 2009 et une hausse de 1,5 million $ du bénéfice net ajusté3 pour les neuf premiers mois de l’exercice en cours. Excluant la dépréciation de l’écart d’acquisition d’Aqua-Rehab Inc. pour un montant de 1,6 million $ durant le troisième trimestre de l’exercice en cours, le bénéfice net ajusté est en hausse de 1,2 million $ et de 3,1 millions $ pour les neuf premiers mois de l’exercice en cours. Ces avances sont dues à une augmentation du bénéfice net généré par certaines filiales de Société en commandite Gaz Métro Plus dont Consulgaz Inc., Climatisation et Chauffage Urbains de Montréal, s.e.c. et HydroSolution s.e.c.

Quant aux projets éoliens, Gaz Métro et son partenaire Boralex inc. ont obtenu le 7 juillet 2009 un décret émis par le gouvernement du Québec autorisant les deux parcs éoliens de la Seigneurie de Beaupré, totalisant une puissance installée de 272 MW. Ayant franchi avec succès l’étape clé des approbations environnementales, le consortium pourra aller de l’avant avec les autres étapes prévues dans la réalisation des projets.


Conférence téléphonique

La Société tiendra une conférence téléphonique avec les analystes financiers le mercredi 6 août 2009 à 16 h (heure de l’Est) afin de discuter de ses résultats du troisième trimestre terminé le 30 juin 2009. Sophie Brochu, présidente et chef de la direction, et Pierre Despars, vice président exécutif et chef des finances, seront les principaux conférenciers et une période de questions est prévue. Les médias et autres personnes intéressées sont invités à écouter cette conférence téléphonique.

La conférence sera diffusée en direct par téléphone et accessible en composant le 416 644-3430 ou sans frais le 1 800 814-4862. L'appel conférence sera également disponible par webdiffusion sur le site Internet de Gaz Métro dans la section « Webdiffusions ».

Une rediffusion de la conférence sera ensuite disponible durant une période de 30 jours en composant le 416 640-1917 ou sans frais le 1 877 289-8525 (code d'accès : 21311148#). Il sera également possible de réentendre la conférence à l'adresse Internet susmentionnée au cours des 90 jours suivant l'appel.

Gaz Métro en bref

Comptant près de 3,4 milliards $ d’actifs, Gaz Métro est la principale entreprise de distribution de gaz naturel au Québec. Présente dans ce secteur réglementé depuis plus de 50 ans, Gaz Métro est devenue le fournisseur d’énergie de confiance de quelque 180 000 clients au Québec et 134 500 clients au Vermont et a su acquérir le savoir-faire et les compétences nécessaires pour diversifier ses activités au-delà du gaz naturel. Conformément à sa stratégie de croissance prudente, Gaz Métro a fait une entrée réussie sur le marché de la distribution d’électricité au Vermont et dans le secteur de l’énergie éolienne. Offrant sur une base historique des distributions stables et solides et sachant se démarquer dans un marché concurrentiel, Gaz Métro se voue à la satisfaction de ses clients, de ses détenteurs de parts, de ses employés et des collectivités où elle est présente.

Les parts de Gaz Métro se négocient à la Bourse de Toronto sous le symbole GZM.UN.
 
MISE EN GARDE RELATIVEMENT AUX DÉCLARATIONS PROSPECTIVES

Le présent communiqué de presse peut contenir des informations prospectives au sens des lois applicables en matière de valeurs mobilières. Ces informations prospectives tiennent compte des intentions, des projets, des attentes et des opinions de la direction de Gaz Métro inc. (GMi), le commandité de Gaz Métro, et sont fondées sur des renseignements qui sont actuellement à la disposition de la direction et des hypothèses à l’égard d’événements futurs. Les informations prospectives se remarquent par l’utilisation de mots comme « projette », « s’attend à », « estime », « prévoit », « a l’intention », « anticipe » ou « croit » ou d’autres expressions similaires, de même que les formes négatives et les conjugaisons de ceux-ci. Les informations prospectives mettent en cause des risques et incertitudes connus et inconnus ainsi que d’autres facteurs indépendants de la volonté de la direction. Un certain nombre de facteurs pourraient faire en sorte que les résultats réels de GMi et de Gaz Métro diffèrent de façon importante des attentes actuelles telles qu’exprimées dans les informations prospectives, notamment, sans limiter la généralité de ce qui précède, la teneur des décisions rendues par des organismes de réglementation,  la conjoncture économique générale, la position concurrentielle du gaz naturel par rapport aux autres énergies, la fiabilité des approvisionnements gaziers, l’intégrité du réseau de distribution gazière, la fluctuation des taux de change et les autres facteurs décrits dans chacune des notices annuelles 2008 de GMi et de Gaz Métro sous la rubrique « Risques susceptibles d’affecter les activités », ainsi que dans le rapport de gestion pour le trimestre terminé le 30 juin 2009. Bien que les informations prospectives figurant aux présentes soient fondées sur ce que la direction juge être des hypothèses raisonnables, notamment qu’aucun changement imprévu du cadre législatif ou réglementaire et du contexte d’exploitation des marchés de l’énergie au Québec et dans l’état du Vermont n’aura lieu, et qu’aucun évènement important survenant autrement que dans le cours normal des activités, tel un désastre naturel ou un autre sinistre, n’aura lieu, et les autres hypothèses décrites dans le rapport de gestion pour le trimestre terminé le 30 juin 2009, la direction ne peut garantir aux investisseurs que les résultats réels seront conformes à ces informations prospectives. Ces informations prospectives sont présentées à la date des présentes et la direction n’a pas l’obligation de les mettre à jour ni de les réviser afin de tenir compte de faits nouveaux ou de circonstances nouvelles sauf si les lois sur les valeurs mobilières applicables l’y obligent. Les lecteurs sont priés de ne pas se fier indûment à ces informations prospectives.

INDICATEURS AJUSTÉS NON NORMALISÉS SELON LES PCGR

La direction de Gaz Métro croit que la présentation de certains indicateurs « ajustés » tels que le bénéfice net ajusté et le bénéfice net ajusté par part procure aux lecteurs des informations qu’elle juge utiles afin d’analyser sa performance financière. Ceux-ci ne sont cependant pas normalisés par les principes comptables généralement reconnus au Canada (PCGR) et ne devraient pas être considérés isolément ou comme substituts aux autres mesures de performance établies selon ces mêmes PCGR. Les résultats obtenus pourraient ne pas être comparables à des indicateurs similaires utilisés par d’autres émetteurs et ne doivent donc être considérés qu’à titre d’information complémentaire.


1 Le bénéfice net ajusté exclut un ajustement défavorable non monétaire lié aux impôts futurs de 0,2 million $ au troisième trimestre de l’exercice 2009 (aucun ajustement au troisième trimestre de l’exercice 2008) et un ajustement défavorable non monétaire de 1,5 million $ pour les neuf premiers mois de l’exercice 2009 (1,7 million $ favorable pour les neuf premiers mois de l’exercice 2008).
2 Net des frais financiers.
Le bénéfice net ajusté (perte nette ajustée) exclut les ajustements non monétaires reliés aux impôts futurs
.



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Investisseurs et analystes
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Relations avec les investisseurs
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Médias
Marie-Noëlle Cano
Médias et relations publiques
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