Prolongement du réseau gazier à Thetford Mines : Gaz Métro annonce la signature d'une importante entente avec Sables Olimag

18 Avril 2011 - Communiqués de presse

Montréal, le 18 avril 2011 – Gaz Métro annonce la signature d'une importante entente avec Les Sables Olimag inc. (Sables Olimag), un fabricant d'abrasifs non nocifs pour sablage au jet de l'est du Canada, posant ainsi un jalon considérable pour réaliser le prolongement du réseau gazier à Thetford Mines. Ce contrat représente une bonne partie des volumes de gaz naturel nécessaires à Gaz Métro afin d'obtenir l'autorisation de la Régie de l'énergie pour le prolongement du réseau gazier de 72 kilomètres, un projet estimé à 24,7 millions de dollars. Rappelons que ce projet tant souhaité par la communauté de Thetford-Mines se concrétisera à l'automne 2012, grâce notamment à la contribution financière du gouvernement du Canada de plus de 18 millions de dollars et au leadership du Comité de réalisation du gazoduc Vallée-Jonction/Thetford.

« Le Comité de réalisation du gazoduc Vallée-Jonction/Thetford s'efforce depuis plus de quinze ans d'attirer le gaz naturel chez nous. L'arrivée du gaz naturel pour notre région est un gage de développement économique important, » a déclaré Luc Berthold, maire de Thetford Mines.

« En plus de résoudre notre problème d'approvisionnement en huiles usées, le gaz naturel nous fera économiser de 10 % à 15 % des coûts énergétiques et réduira nos émissions de gaz à effet de serre (GES) de l'ordre de  19 %, » a affirmé M. Claude Gosselin, président de Sables Olimag. 

Sables Olimag  a en effet signé un contrat de cinq ans avec Gaz Métro pour cinq millions de mètres cubes de gaz naturel par année.

« L'arrivée prochaine du gaz naturel constitue un atout pour préserver et améliorer la compétitivité des entreprises de la région et ainsi maintenir des centaines d'emplois, » a ajouté Luc Rémillard, directeur général de la Société de développement économique de la région de Thetford.

Processus requis pour l'approbation de la Régie de l'énergie

Pour que la Régie de l'énergie puisse autoriser les dépenses afférentes au coût du prolongement de son réseau, Gaz Métro doit obtenir des engagements de clients représentant un certain volume. La signature de Sables Olimag  est une première étape vers l'atteinte de l'obligation réglementaire.

« Nos équipes ont entamé des discussions depuis plusieurs semaines avec des entreprises de  la région. La collaboration de tous les acteurs de la région est importante pour réaliser un projet auquel la communauté a déjà beaucoup travaillé, » a affirmé Jean Cartier, directeur principal des ventes chez Gaz Métro.

Prochaines étapes

Après approbation par la Régie de l'énergie des investissements requis, Gaz Métro procédera aux étapes de planification et de construction pour une mise en service prévue à la fin de 2012. Gaz Métro s'assurera, comme pour tous ses projets, d'obtenir les permis et les autorisations requis afin de respecter les exigences environnementales, légales et réglementaires. Le tracé préliminaire proposé minimisera l'empreinte environnementale et agricole tout en respectant l'économique du projet. 

À propos de Sables Olimag

Sables Olimag est l'un des plus importants manufacturiers d'abrasifs non nocifs du Nord-Est américain. Il fabrique aussi des sables réfractaires et dessert des aciéries dans huit pays. Il vient de mettre au point un coulis non nocif et pro-environnemental pour la géothermie.

Gaz Métro en bref

Comptant plus de 3,6 milliards de dollars d'actifs, Gaz Métro est la principale entreprise de distribution de gaz naturel au Québec. Présente dans ce secteur réglementé depuis plus de 50 ans, Gaz Métro est devenue le fournisseur d'énergie de confiance de quelque
182 000 clients au Québec et 136 000 clients au Vermont et a su acquérir le savoir-faire et les compétences nécessaires pour diversifier ses activités au-delà du gaz naturel. Conformément à sa stratégie de croissance prudente, Gaz Métro a fait une entrée réussie sur le marché de la distribution d'électricité au Vermont et dans le développement de projets d'énergie éolienne au Québec. Gaz Métro se voue à la satisfaction de ses clients, de ses associés, de ses employés et des collectivités où elle est présente. www.gazmetro.com

Renseignements :
Médias et relations publiques
Gaz Métro
514 598-3449

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