Un consortium dirigé par Gaz Métropolitain Plus acquiert un parc de 200 000 chauffe-eau en location

15 Juillet 2005 - Communiqués de presse

Montréal, le 15 juillet 2005 - Société en commandite Gaz Métro (TSX : GZM.UN) annonce qu'à la suite d'un appel d'offres, un consortium formé de Gaz Métropolitain Plus (51 %), la Caisse de dépôt et placement du Québec (29 %) et Confort Expert inc. (20 %) s'est porté acquéreur auprès d'HydroSolution, une filiale d'Hydro-Québec Distribution, d'un parc de chauffe-eau électriques résidentiels en location auprès de quelque 200 000 clients.

La mission de la co-entreprise, qui continuera d'utiliser le nom d'HydroSolution, sera d'offrir un service unique, complet et intégré de vente, d'entretien et de location de chauffe-eau pour les marchés résidentiel et multi-locatif dans les grands centres au Québec.

Monsieur Luc Sicotte, président et chef de la direction de Gaz Métropolitain Plus, une filiale de Société en commandite Gaz Métro, a déclaré : « Pour Gaz Métropolitain Plus, qui détient actuellement un parc de location de chauffe-eau à gaz naturel, cette transaction constitue une occasion d'élargir ses activités. Le potentiel de croissance du marché des chauffe-eau en location est intéressant considérant que le taux de pénétration au Québec est inférieur à celui des autres provinces canadiennes. »

Pour Monsieur Pierre Boulé, président et chef de la direction de Confort Expert, « La nouvelle entreprise, tout comme l'ancienne, aura comme objectif d’assurer un service attentionné à ses clients. » Et M. Boulé d'ajouter : « Confort Expert, une firme spécialisée dans l'installation d'équipement de chauffage et de climatisation, était partenaire d'HydroSolution dans la gestion du parc de chauffe-eau depuis plus de sept ans. »

« Cet investissement s'inscrit dans la stratégie de développement pour les moyennes entreprises au Québec pour laquelle la Caisse de dépôt et placement a mis en place une équipe dédiée. Il s'agit d'un investissement à long terme qui présente d'excellentes perspectives de croissance », a indiqué Monsieur Yves Cusson, vice-président investissements, moyenne entreprise, à la Caisse de dépôt et placement.

Enfin, Monsieur Robert Tessier, président et chef de la direction de Gaz Métro, a souligné que : « l'activité de location d'appareils génère des revenus prévisibles, une caractéristique recherchée par Gaz Métro et ses détenteurs de parts. Nous sommes heureux d'avoir pu réaliser cette transaction avec des partenaires tels la Caisse de dépôt et placement et Confort Expert. »

Hydro-Québec et le consortium d'acheteurs ont prévu qu'une période de transition devant s'étaler sur six à neuf mois permettra de compléter l'intégration de la nouvelle société. Durant cette période de transition, Hydro-Québec et les acquéreurs collaboreront afin d’assurer un service de qualité à l'ensemble de sa clientèle. À cet effet, une communication officielle sera faite sous peu aux clients actuels d'HydroSolution.

Confort Expert en bref

Depuis 1990, Confort Expert oeuvre dans le domaine du chauffage et de la climatisation résidentielle. Fort d'une organisation comprenant plus de 100 employés et d'une flotte de 45 camions, Confort Expert se veut la référence en confort pour toute forme d'énergie. En effet, Confort Expert possède de larges compétences en électricité, gaz naturel et mazout en plus de la climatisation pour le marché résidentiel.

La Caisse de dépôt et placement du Québec en bref

La Caisse de dépôt et placement du Québec est une institution financière qui gère essentiellement les fonds de régimes de retraite et d'assurances des secteurs public et privé. Au 31 décembre 2004, la Caisse affichait un actif net de 102,4 milliards de dollars. La Caisse investit dans les principaux marchés financiers, dans le secteur des placements privés ainsi qu'en immobilier. Son équipe des placements privés s'intéresse aux entreprises affichant un bon potentiel de croissance et de rendement. La Caisse s'associe à des entreprises dynamiques dans divers secteurs d'activité, et leur offre toute la gamme des produits de financement, particulièrement par voie de titres de participation et de prêts. Au 31 décembre 2004, les portefeuilles du secteur des placements privés comptaient plus de 600 placements dans des fonds et des entreprises, pour un actif net de 10,2 milliards de dollars.

Le groupe Gaz Métropolitain Plus en bref

Gaz Métropolitain Plus offre des produits et services dans des activités non réglementées, complémentaires aux activités principales de Gaz Métro, via douze filiales et participations, dans les secteurs des services énergétiques, des réseaux municipaux d'eau et dans un réseau métropolitain de fibre optique.

Gaz Métro en bref

Avec plus de 2 milliards $ d'actifs et plus de 1 500 employés au Québec, Gaz Métro est une grande entreprise énergétique québécoise et l'un des plus importants distributeurs de gaz naturel au Canada. Gaz Métro dessert quelque 157 000 clients au Québec avec un réseau de conduites souterraines de près de 10 000 km. Une filiale, Vermont Gas Systems, dessert environ 36 000 clients.

Gaz Métro détient par ailleurs des participations financières importantes dans deux entreprises de transport de gaz naturel (TQM et Portland Natural Gas Transmission System) et dans une entreprise spécialisée dans les réservoirs souterrains d’entreposage de gaz naturel (Intragaz).

Renseignements : Stéphanie Trudeau, conseillère principale, affaires publiques et gouvernementales, Gaz Métro, 514 598-3656, sttrudeau@gazmetro.com; Lucie Frenière, directrice principale, communications externes, Caisse de dépôt et placement du Québec, 514 847-5949; Pierre Boulé, président et chef de la direction, Confort Expert, 514 640-7711 poste 304, pboule@confortexpert.qc.ca.

Le président et chef de la direction de Gaz Métropolitain Plus, Monsieur Luc Sicotte, sera disponible sur demande pour des entretiens téléphoniques.

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