• Une ressource naturelle

    Ce n’est pas la chaleur qui est importante pour produire de l’énergie solaire mais bien l’ensoleillement. Le soleil éclaire de son levé à son coucher même lorsque le ciel est gris, même lorsqu’il fait froid.
  • Un potentiel immense

    L’énergie solaire occupe moins de 1 % du portefeuille énergétique du Québec et pourtant son potentiel est immense. La capacité de production d’énergie solaire photovoltaïque à Montréal est de 40 % plus élevé qu’à Berlin ou Tokyo, capitales de deux pays qui font pourtant figure de pionniers dans ce domaine.
  • Une énergie propre

    Produite localement et renouvelable, l’énergie solaire n’émet pas de pollution lors de sa transformation en énergie électrique puisque cela ne nécessite ni moteur ni carburant.

Deux types d'énergie solaire

Les rayons du soleil peuvent être utilisés de deux façons pour produire de l’énergie. Le solaire thermique convertit les rayons du soleil en chaleur alors que le solaire photovoltaïque les transforme en électricité.

Le solaire thermique

  1. Les rayons du soleil sont captés par des panneaux solaires installés sur les murs ou les toits, ces derniers réchauffent l’air avant qu’il s’introduise dans le système de chauffage.
  2. Les rayons solaires sont captés par des panneaux constitués de tubes dans lesquels circule un liquide. Ce liquide chauffé par le soleil est ensuite utilisé pour chauffer l’eau domestique ou pour chauffer l’air.
L’air et le liquide ainsi préchauffés diminuent l’utilisation des systèmes de chauffage ce qui économise l’apport en énergie et par le fait même les coûts.

Le solaire photovoltaïque

Les panneaux solaires permettent de capter la lumière du soleil et d’en récupérer l’énergie pour la transformer en électricité. Ce sont les cellules photovoltaïques présentes dans les panneaux qui permettent de convertir le rayonnement en énergie électrique. Ces cellules constituées de matériaux semi-conducteurs libèrent leurs électrons sous l’action de l’énergie du soleil ce qui permet au final la production d’un courant électrique.

Des réalisations inspirantes

Au Québec, c’est depuis 2003 que des clients affaires de Gaz Métro profitent du programme de préchauffage solaire. Ils ont ainsi économisé de l’énergie et évité l’émission de plus de 7 500 tonnes de gaz à effet de serre. Gaz Métro participe également à la réalisation de projets novateurs comme celui de Cascades qui fut la première dans le domaine des pâtes et papiers à installer un système de concentration solaire parabolique pour s’alimenter en eau chaude.

Stafford Hill, Vermont

Pour développer les énergies renouvelables il faut des projets énergétiques innovants comme celui du parc solaire Stafford Hill au Vermont où 7 700 panneaux solaires ont été disposés sur un terrain de 15 acres. L’électricité produite peut alimenter 2 000 foyers en période de plein soleil ou 365 maisons par année. Il est aussi possible d’emmagasiner 3,4 MWh dans un système de batterie qui pourrait servir à alimenter un service d’urgence local dans le cas où une situation critique affecterait le réseau électrique.